Un livre de martyrs américains

Joyce Carol Oates


Roman traduit de l’anglais (États-Unis) par Claude Seban

Sélection rentrée littéraire des Espaces culturels Leclerc

Sélection rentrée littéraire Decitre

Sélection rentrée littéraire Furet du Nord



Date de parution : 05/09/2019
ISBN : 978-2-84876-756-7
Format : 14.5 x 22 cm
Pages : 864
Prix : 25.00 €

2 novembre 1999. Luther Dunphy prend la route du Centre des femmes d’une petite ville de l’Ohio et, se sentant investi de la mission de soldat de Dieu, tire à bout portant sur le Dr Augustus Voorhees, l’un des « médecins avorteurs » du centre.


De façon éblouissante, Joyce Carol Oates dévoile les mécanismes qui ont mené à cet acte meurtrier. Luther Dunphy est à la fois un père rongé par la culpabilité car responsable de l’accident qui a causé la mort d’une de ses filles, et un mari démuni face à la dépression de sa femme. Pour ne pas sombrer, il se raccroche à son église où il fait la rencontre décisive du professeur Wohlman, activiste anti-avortement chez qui il croit entendre la voix de Dieu. Comme un sens enfin donné à sa vie, il se sent lui aussi chargé de défendre les enfants à naître, peu importe le prix à payer.


Dans un camp comme dans l’autre, chacun est convaincu du bien-fondé de ses actions. Mené par des idéaux humanistes, Augustus Voorhees, le docteur assassiné, a consacré sa vie entière à la défense du droit des femmes à disposer de leur corps. Les morts de Luther et d’Augustus laissent derrière eux femmes et enfants, en première ligne du virulent débat américain sur l’avortement. En particulier les filles des deux hommes, Naomi Voorhees et Dawn Dunphy, obsédées par la mémoire de leurs pères.


La puissance de ce livre réside dans l’humanité que l’auteure confère à chacun des personnages, qu’ils soient « pro-vie » ou « pro-choix ». Sans jamais prendre position, elle rend compte d’une réalité trop complexe pour reposer sur des oppositions binaires. Le lecteur est ainsi mis à l’épreuve car confronté à la question principale : entre les foetus avortés, les médecins assassinés ou les « soldats de Dieu » condamnés à la peine capitale, qui sont les véritables martyrs américains ?


Joyce Carol Oates offre le portrait acéré et remarquable d’une société ébranlée dans ses valeurs profondes face à l’avortement, sujet d’une brûlante actualité qui déchire avec violence le peuple américain.

Librairie l'étagère

Le roman magistral de la rentrée littéraire. Joyce Carol Oates dissèque les intégrismes américains mieux que quiconque. Je vous mets au défi de savoir de quel coté penche l'auteure, narrant avec maestria une tragédie dans l'Ohio, tellement réaliste.... Entre les pro-life et les pro-choice le combat fait rage et le lecteur est pris entre deux feux.

Brice Vauthier

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FNAC Paris - Ternes

Ce livre est un chef d’œuvre.

Claudie

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